Icônes de saints -- Saint Jean Damascène

L'icône précédente: Saint prophète Elie | L'icône suivante: Saints Jean et Prochore ||  Revenez à la page d'icônes 


Saint Jean Damascène, défenseur des images, saintes icônes - Ιωάννης ο Δαμασκηνός  
Saint Jean Damascène
Ο άγιος Ιωάννης ο Δαμασκηνός (gr.)
• Icône grecque traditionnelle
• Tempera à l'oeuf sur bois, dorure à la feuille d'or, brunissage à l’agate
30 x 40 cm
[collection privée]
 
 
 
 
Vie et oeuvre

Jean Mansour ou Jean de Damas dit Jean Damascène, né vers 675 (ou 655) et mort le 4 décembre 749 (ou 753), est un important théologien chrétien, Père de l'Église, défenseur des saintes images et hymnographe renommé.

Il est issu d'une grande famille arabe chrétienne de Damas. Son père, Serge Mansour, représentant d’une des plus illustres familles de la ville, était l'intendant général du calife Abdul-Malik (685-705) pour les affaires concernant les populations chrétiennes soumises au tribut.

Jean fut initiés à la philosophie et à toutes les sciences de leur temps par le savant moine Cosmas, originaire d’Italie.

Appelé à une brillante carrière dans l’administration, Jean, qui connaissait aussi parfaitement l’arabe que le grec, succéda à son père dans sa haute charge à la mort de ce dernier, sous le calife Walîd (705-715). Mais le prochain calife décida d'islamiser son administration en 720 et il chasse Jean avec les autres chrétiens.

Il renonça alors au monde, distribua sa fortune et, en compagnie de Cosmas, son frère, partit pour Jérusalem, afin de devenir moine à la laure de Saint-Sabas en Palestine.

En 717, Léon III l’Isaurien (717-741) monta sur le trône de Byzance. Favorable aux iconoclastes, il ne tarda pas à tourmenter l'Église du Christ en s'attaquant à la pieuse vénération des saintes images. Jean fut un des plus ardents défenseurs de la foi orthodoxe.

Sans rien ajouter de nouveau aux dogmes et aux doctrines exprimés par les Pères antérieurs - tels que Grégoire le Théologien, Basile le Grand, Jean Chrysostome, Grégoire de Nysse, Maxime le Confesseur, etc. - saint Jean Damascène a exposé, dans une trilogie intitulée : Source de la Connaissance, l’essentiel de la foi chrétienne à l’aide d’expressions d’une densité et d’une clarté si admirables qu’on a pu considérer son œuvre comme le sceau et le couronnement de la grande ère patristique. Son Exposé de la Foi Orthodoxe est la référence la plus sûre pour le chrétien orthodoxe en tout ce qui concerne le dogme et constitue un monument exemplaire de la tradition chrétienne. Réfutant les hérésies et montrant la voie royale de la saine doctrine qui monte vers le Ciel sans se détourner ni à gauche ni à droite, Jean s’illustra tout particulièrement dans la lutte contre les iconoclastes. Dans trois longs traités, composés entre 726 et 730, il montra avec clarté la nécessité de la vénération des saintes icônes et des reliques, car elle est une proclamation de la réalité de l’Incarnation du Fils de Dieu et de la déification de notre nature en la personne des saints.

Aussi, Jean composa des nombreuses hymnes, dont le contenu reprenait les plus profondes spéculations théologiques des Pères de l’Église. C’est lui qui composa le canon que nous chantons à Pâques et la plus grande part des hymnes de l’Octoèque en l’honneur de la Résurrection.

L'iconographie byzantine le représente avec un turban pour signifier ses origines arabes et sa connaissance de la langue arabe.

Tropaire de St Jean Damascène

Guide de l'orthodoxie, maître de piété et de sainteté,
luminaire de l'univers, ornement des moines inspiré de Dieu,
ô docte saint Jean, tu nous as tous illuminés par tes enseignements,
toi qui fus comme une lyre vibrant au souffle de l'Esprit.
Intercède auprès du Christ notre Dieu, pour qu'il sauve nos âmes.

Kondakion de Saint Jean Damascène

Ton corps, tu l'as dompté dans l'ascèse par de pénibles labeurs
pour monter à tire-d'aile vers les célestes hauteurs;
c'est là que te furent données les divines mélodies
que tu as transcrites, Père saint, pour les amis du Seigneur.


 
 

© Marie Lavie